Qu'est-ce que le scotch: un aperçu du whisky écossais

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Un homme sage a dit un jour: «J'adore le scotch. Scotchy, scotch, scotch. Ici, il descend. Dans mon ventre. Mm mm mm. »

D'accord, Ron Burgandy n'avait peut-être pas été sage, mais il savait certainement une chose ou deux sur le scotch.



Alors qu'est-ce que le scotch?

À son niveau le plus élémentaire, le scotch est un type de whisky spécifique qui vient d'Écosse et qui a des racines extrêmement profondes dans le pays.

Pour preuve, l'Écosse compte plus de distilleries de whisky que tout autre pays au monde. Compte tenu de la taille relative de l'Écosse, c'est assez impressionnant.

Le mot whisky vient même du mot gaélique écossais «usquebaugh» qui signifie «eau de vie».

Alors plongons et apprenons tout ce que vous devez savoir sur le whisky écossais: l'eau de vie.

Le guide ultime du scotch

Tout d'abord, une petite note sur l'orthographe: les producteurs écossais, canadiens et japonais épellent le whisky sans «e» (WHISKY) tandis que les producteurs américains et irlandais épellent le whisky avec un «e» (WHISKY).

Donc, puisque nous parlons de scotch, qui vient d'Écosse, c'est du whisky d'épeautre.

Ensuite, c'est un article assez long et approfondi qui vous apprendra tout sur les tenants et les aboutissants du scotch.

Si vous recherchez quelque chose de spécifique, utilisez la table des matières ci-dessous.

Qu'est-ce que le scotch?

Comme je l'ai dit plus haut, le scotch est essentiellement un whisky qui vient d'Écosse.

Maintenant, alors que tout le scotch est du whisky, tout le whisky n'est pas du scotch. Bien qu'il existe une longue liste d'exigences différentes pour être appelé un scotch, la principale différence entre le scotch et les autres whiskies est que le scotch vient d'Écosse. Tout comme la tequila ne peut provenir que du Mexique et le port ne peut provenir que du Portugal, le scotch ne peut provenir que d'Écosse.

Maintenant, cela est vrai à la fois d'un point de vue juridique et pratique.

Premièrement, juridiquement parlant et selon le Règlement de 2009 sur le whisky écossais, pour être qualifié de scotch, le whisky doit:

  • Être écrasé, fermenté, distillé et mûri en Écosse
  • Etre élevé en fûts de chêne pendant au moins 3 ans
  • Être en partie à base d'orge maltée
  • Être fermenté avec de la levure
  • Avoir au moins 40% d'alcool par volume

Maintenant, d'un point de vue pratique, le scotch provenant uniquement d'Écosse est également vrai. Comme vous le verrez dans la section suivante, la géographie du pays a un impact si énorme sur la saveur du whisky qu'il serait très difficile de faire un whisky de style scotch en dehors de l'Écosse.

De quoi est fait le scotch et comment est-il fabriqué?

Pour comprendre de quoi est fait le scotch, il est utile d'avoir une compréhension de base de la composition du whisky.

Le whisky est essentiellement un alcool fabriqué à partir d'un grain. Cela signifie que le whisky est plus ou moins juste une version distillée de la bière.

Ce qui différencie le scotch des autres whiskies, c'est la façon dont il est fabriqué et les ingrédients utilisés pour le fabriquer.

Ingrédients de Scotch

Le scotch contient trois ingrédients de base: l'eau, l'orge maltée et la levure

Par définition légale, le scotch doit être fabriqué en partie à partir d'orge maltée. D'autres céréales, comme le maïs, peuvent être ajoutées, mais elles doivent être entières (c'est-à-dire non maltées).

Faire du scotch

La fabrication d'un whisky écossais comprend 5 étapes: maltage, brassage, fermentation, distillation et maturation.

Maltage

Au cours du processus de maltage, l'orge est trempée dans des réservoirs d'eau, appelés steeps, pendant deux à trois jours.

Une fois trempée, l'orge est étalée sur un sol en béton, connu sous le nom de malterie, et laissée germer pendant 8 à 12 jours.

Pour arrêter la germination, l'orge est séchée dans un four à malt pendant environ 30 heures.

C'est au cours de ce processus de séchage que de nombreux scotchs reçoivent leur saveur fumée caractéristique.

La saveur fumée est le résultat du séchage de l'orge sur un feu de tourbe. La tourbe est un matériau semblable à la terre c'est courant dans les paysages marécageux comme l'Écosse.

Le niveau de fumée d'un scotch dépend de la durée de sa fumée sur un feu de tourbe. Certains scotchs sont séchés sur un feu de tourbe pendant 18 des 30 heures au total, tandis que d'autres ne sont pas du tout séchés sur un feu de tourbe. Comme vous pouvez le deviner, plus un scotch a été séché longtemps par un feu de tourbe, plus il est fumé.

Bien que la définition courante du scotch soit qu'il est fumé, tous les scotch ne portent pas cette qualité. En fait, certains scotches sont même fruités ou floraux.

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Malterie

Brassage

Ensuite, l'orge maintenant maltée est envoyée dans un moulin à malt où elle est moulue en un mélange appelé grist.

De l'eau chaude est ajoutée à la farine et est agitée pendant un certain temps. Ensuite, les solides restants sont drainés pour produire un liquide sucré, appelé moût.

Au cours du processus de brassage, l'amidon de l'orge maltée est transformé en sucre. Ceci est extrêmement important car c'est ce sucre qui sera converti en alcool à l'étape suivante.

Fermentation

La fermentation est un processus par lequel une bactérie ou une levure transforme les sucres en acides, gaz et / ou alcools.

Cela signifie que c'est pendant la fermentation que les distilleries créent un véritable alcool.

Le moût qui a été créé lors de l'étape de brassage est refroidi et envoyé dans de grandes cuves. La levure est ensuite ajoutée au mélange et le processus de fermentation commence.

La levure ajoutée attaque et mange le sucre contenu dans le moût et le transforme en alcool brut.

L'ensemble du processus de fermentation prend environ 48 heures. Le produit final est un liquide à faible titre alcoométrique appelé lavage.

Distillation

Ensuite, le lavage fermenté est versé dans des alambics en cuivre.

Le lavage est chauffé jusqu'à ce que l'alcool dans le lavage devienne une vapeur et monte. Cette vapeur est collectée et condensée à l'état liquide.

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Le scotch est généralement distillé deux fois, une fois dans un grand alambic et une fois dans un plus petit alcool.

Alambics Scotch (utilisés pour la distillation)

Maturation

L'esprit distillé est ajouté aux fûts de chêne et vieilli pendant au moins trois ans.

Les fûts de chêne utilisés sont rarement neufs. Le scotch est souvent élevé dans des fûts qui étaient à l'origine utilisés pour mûrir Bourbon ou sherry.

Parfois, les scotches sont même transférés d'un tonneau à un autre. Par exemple, un scotch peut commencer par mûrir dans un fût de bourbon pendant 9 ans et finir par mûrir dans un fût de cognac pendant encore 3 ans.

Pour chaque année que le scotch est laissé à maturité, environ 1 à 2% sont perdus par évaporation. Cette perte par évaporation est connue comme la part de l'ange.

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La part de l'ange explique en partie pourquoi les vieilles bouteilles de scotch sont si chères.

Scotch vieilli en fûts de chêne

Types de Scotch: Blended vs Single Malt

De manière générale, il existe deux types de scotch: les scotchs mixtes et les scotchs single malt

Scotch single malt

Les single malts, fabriqués par des marques de scotch comme Glenlivet et Macallan, ont récemment explosé en popularité.

Il y a beaucoup de confusion autour de ce qu'est un scotch single malt et la majeure partie provient de l'utilisation du mot «single» dans son titre.

Un scotch single malt est essentiellement un scotch qui provient d'une distillerie.

Ce n'est donc même pas un scotch qui provient d'un seul lot ou d'un seul baril de whisky. C'est juste d'une seule distillerie.

Cela signifie qu'un scotch single malt est en fait un mélange de différents scotchs. Une distillerie peut finir par mélanger 10 scotches single malt différents pour produire un single malt à vendre.

Sur le plan juridique, cependant, pour être un single malt, il y a trois critères:

  1. Provient d'une seule distillerie
  2. Est fabriqué à partir d'orge maltée uniquement (aucune autre céréale, comme le maïs, n'est ajoutée)
  3. Est distillé dans des alambics

Les scotches à un seul baril existent, mais comme les saveurs peuvent varier si fortement d'un baril à l'autre, ils ne sont pas très courants.

Whiskies écossais mélangés

Environ 93% de tous les whiskies écossais sont des whiskies mélangés.

Ce sont les scotches les plus connus comme Johnny Walker, Dewars, J&B et Chivas.

Un scotch mélangé est un whisky fabriqué à partir de deux ou plusieurs scotchs single malt provenant de deux distilleries ou plus.

Le nombre de scotchs mélangés varie, mais plus de 10 single malts différents peuvent être mélangés pour créer un scotch mélangé.

Si un scotch mélangé a un âge, comme 10 ans, cela signifie que le plus jeune scotch de ce mélange a au moins 10 ans.

Marques de Scotch

Il existe d'innombrables marques de scotch.

Ci-dessous, vous verrez certaines des marques les plus connues à côté de l'une de leurs bouteilles de scotch les plus cotées et à prix semi-raisonnable (moins de 200 $).

Marque ScotchBouteille hautement cotée
Johnnie WalkerJohnnie Walker Double Noir
DalmoreWhisky Dalmore 12 ans
GlenlivetGlenlivet 18 ans
MacallanMacallan 10 ans Sherry Oak
DewarRéserve spéciale de Dewar's 12 ans
Chivas RegalChivas Regal 18 ans
LaphroaigLaphroaig 10 ans de résistance en fût
ClochesBells 5 ans
La célèbre tétrasLe tétras lyre
Épaule de singeMalt mélangé à l'épaule de singe
Highland ParkHighland Park 12 ans Saint Magnus
GlenmorangieGlenmorangie Artein 15 ans édition privée
J&BJ&B Rare

Meilleur scotch pour les débutants

Il n'y a pas de meilleur scotch pour les débutants.

Tout comme vous préférez un style de bière spécifique, comme la pale ale ou une stout, vous constaterez que vos goûts favoriseront un type de scotch spécifique.

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Voici quelques scotches à prix raisonnable (tous autour de 50 $) pour les débutants à essayer:

Marque / bouteille de scotchPrix ​​de la bouteille
Johnnie Walker Double Noir45 $
Annonce Rattray Cask Islay60 $
Black Bull 12 ans55 $
Le pincement de fossette45 $
Trempe des moutons40 $

Ces 5 scotches sont tous des scotches mélangés. Si vous voulez vous lancer et essayer un single malt, essayez le Lagavulin 16 ans. C'est un peu plus cher (environ 80 $), mais le coût supplémentaire en vaut vraiment la peine.

Bon Scotches bon marché

Bon marché est un terme relatif quand il s'agit de scotch.

Comme pour beaucoup de choses, vous en avez pour votre argent avec du scotch. Heureusement, vous pouvez trouver de bons scotchs bon marché dans la gamme de 20 $ à 40 $:

Marque / bouteille de scotchPrix ​​approximatif de la bouteille
Glenlivet 12 ans Single Malt30 $
Le tétras lyre30 $
Trader Joe's 10 Year Highland Single Malt20 $
Île de Skye 8 ans30 $
Johnnie Walker Noir35 $

À moins que vous ne prépariez un mélange de scotch, je vous recommande d'éviter les bouteilles de bas de gamme comme Johnnie Walker Red ou Dewars White.

Les scotches les plus chers jamais vendus

La demande de scotch n'a cessé d'augmenter ces dernières années.

Cette demande accrue a conduit les distillateurs à lancer des whiskies exclusifs à des prix incroyablement élevés.

Comment incroyable? Essayez une bouteille de 750 ml de scotch vendue plus de 500 000 $!

Voici les 5 whiskies écossais les plus chers jamais vendus:

Marque / bouteille de scotchPrix ​​de la bouteille
Macallan «M» (1940)631 850 $
Macallan's Lalique Cire Perdue (1946)460 000 $
Dalmore 64 Trinity (1946)160 000 $
Glenfiddich Réserve Janet Sheed Roberts94 000 $
Le Macallan 192675 000 $

Chacune des bouteilles ci-dessus a une histoire très intéressante derrière elles que vous pouvez découvrir Cet article.

En conclusion

Alors, qu'est-ce que le scotch?

Vous pourriez donner la réponse courte «Le scotch est un type de whisky qui vient d'Écosse», mais comme vous le savez maintenant, cette réponse est assez incomplète.

Le scotch est un whisky chargé d'histoire que vous pouvez déguster à chaque gorgée.

Un autre sage (Mark Twain cette fois) a dit un jour: 'Trop de tout est mauvais, mais trop de bon whisky suffit à peine.'

Écoutez l'homme, prenez une bonne bouteille de scotch et explorez cette «eau de vie».

Crédit photo: Licorne sur Flickr | Paul Joseph sur Flickr | Gregor Torrence sur Flickr